Samo wydobywanie bitcoinów może podnieść globalne temperatury powyżej krytycznego limitu do 2033 r.

Koparka bitcoinów w Nowym Jorku. Zdjęcie: Płyta główna/Daniel Oberhaus

Jeśli Bitcoin zostanie przyjęty w tempie podobnym do innych technologii, takich jak karty kredytowe, może do 2033 roku podnieść globalną temperaturę o dwa stopnie Celsjusza, zgodnie z nauka opublikowany w poniedziałek w Zmiany klimatu przyrody .

Aby spojrzeć na to z innej perspektywy, najnowszy raport o zmianach klimatu od ONZ odkryli, że wzrost temperatury o ponad 1,5 stopnia Celsjusza doprowadziłby do nieodwracalnych, katastrofalnych skutków klimatycznych.

Bitcoin wymaga ogromnych ilości energii do uruchomienia komputerów zabezpieczających rejestr transakcji, które miały miejsce w sieci, które są przechowywane w cyfrowej księdze zwanej blockchain. Każdy komputer jednocześnie szuka rozwiązania złożonego problemu matematycznego – procesu znanego jako kopanie, ponieważ pierwszy komputer, który rozwiąże problem, jest nagradzany nowo wybitym Bitcoinem.



Ślad środowiskowy Bitcoina był od lat poważnym punktem krytyki, głównie dzięki pracy holenderskiego ekonomisty Alexa de Vriesa. Prace De Vriesa od dawna znajdują się na jego blogu Digiconomist, a od niedawna w Dżul , recenzowane czasopismo naukowe. Jak wcześniej informowała płyta główna, badania de Vries wykazały, że zużycie energii przez Bitcoin jest prawdopodobne w przybliżeniu odpowiada potrzebom energetycznym Austrii I może bardziej zasobożerne niż wydobycie złota .

Jednak nawet de Vries był zaskoczony nowymi badaniami, które sugerują, że sukces Bitcoina może oznaczać złe wieści dla wszystkich na Ziemi.

Czytaj więcej: Jedna transakcja Bitcoin zużywa tyle energii, ile Twój dom zużywa w ciągu tygodnia

„To kolejne dość szokujące odkrycie dotyczące zużycia energii przez Bitcoin” – powiedział mi de Vries w e-mailu. „Wiedzieliśmy już, że zapotrzebowanie na energię elektryczną jest ekstremalne, ale nie mieliśmy jeszcze jasnego obrazu tego wpływu na środowisko”.

Aby dojść do tego wniosku, zespół naukowców z University of Hawaii połączył kilka istotnych danych, w tym wydajność sprzętu do wydobywania bitcoinów, prawdopodobną lokalizację górników oraz ilość produkowanego dwutlenku węgla w celu wytworzenia energii elektrycznej w krajach, w których znajdują się górnicy. .

Na podstawie tej analizy naukowcy ustalili, że Bitcoin wygenerował w zeszłym roku 69 milionów ton metrycznych CO2. Aby spojrzeć na to z innej perspektywy, to trochę skończone jeden procent wszystkich emisji CO2 z produkcji energii na świecie . Jest to ogromny budżet energetyczny, biorąc pod uwagę, że według badania Bitcoin stanowił zaledwie 0,03 procent wszystkich transakcji bezgotówkowych na całym świecie w tym samym przedziale czasowym.

  1540830183689-btc

Aby przewidzieć ślad środowiskowy Bitcoina w przyszłości, badacze z University of Hawaii przyjrzeli się wskaźnikowi przyjęcia innych nowych technologii, takich jak karty kredytowe i zmywarki, w Stanach Zjednoczonych. Technologie te zostały wybrane ze względu na ich niezwykle szybkie przyswajanie, jak miało to miejsce w przypadku kart kredytowych, lub ich powolną popularność, czyli zmywarki. Jeśli Bitcoin zostanie przyjęty w średnim tempie tych technologii, według badania, może wytworzyć wystarczającą ilość emisji, aby ogrzać planetę o dwa stopnie Celsjusza w ciągu zaledwie 16 lat. Naukowcy podsumowali, że nawet jeśli będzie podążać za najwolniejszym tempem adopcji, osiągnie ten sam próg w ciągu 22 lat.

„Nie możemy przewidzieć przyszłości Bitcoina, ale jeśli zostanie wdrożony w tempie zbliżonym nawet do najwolniejszego tempa, w jakim zostały włączone inne technologie, będzie to oznaczać bardzo złą wiadomość dla zmian klimatycznych oraz ludzi i gatunków, na które mają wpływ” Camilo Mora , geograf z University of Hawaii i główny autor badania powiedział w oświadczeniu.

Należy zauważyć, że prognozy te zakładają, że proporcje paliw i odnawialnych źródeł energii wykorzystywanych do wytwarzania energii elektrycznej pozostaną takie same przez dwie dekady. Masowe przyjęcie energii odnawialnej na całym świecie, a konkretnie kopanie kryptowalut, może złagodzić skutki klimatyczne Bitcoin. Inną możliwością jest to, że Bitcoin traci na wartości do punktu, w którym jego wydobycie jest całkowicie nieopłacalne, więc problem sam się rozwiązuje.

„Zużycie energii i ślad węglowy Bitcoina w dużej mierze zależy od przychodów z wydobycia” – powiedział mi de Vries. „Jeśli przychody nie wzrosną, zużycie energii elektrycznej nie wzrośnie”.

Jeśli chodzi o czystą energię, autorzy badania wskazują, że jej przyjęcie przez społeczność Bitcoin będzie napędzane tymi samymi względami rynkowymi, które już określają, gdzie zostanie zbudowana kopalnia Bitcoin.

Odkąd Bitcoin został po raz pierwszy wypuszczony na świat dziesięć lat temu, ogromne kopalnie Bitcoin – w zasadzie magazyny wypełnione wyspecjalizowanymi komputerami – zaczęły pojawiać się w miejscach, gdzie energia jest tania, zwykle w pobliżu elektrowni wodnych. Większość kopalń Bitcoin to z siedzibą w Chinach , ale kilka pojawiło się również w Stanach Zjednoczonych i Kanadzie. W niektórych przypadkach, kopalnie te są tak duże, że zużywają tyle samo energii elektrycznej, co miasto, w którym się znajdują , ku złości okolicznych mieszkańców.

Jeśli górnicy mają przyjąć czystą energię, stawki za odnawialne źródła energii będą musiały być niższe od ceny energii nieodnawialnej w tych lokalizacjach, która często wynosi zaledwie grosz lub dwa za kilowatogodzinę. Chociaż cena za kilowatogodzinę energii słonecznej i wiatrowej wynosi gwałtownie spada , mogą minąć lata, zanim zostaną one wystarczająco rozpowszechnione, aby wpłynąć na ślad klimatyczny Bitcoina.

Niektórzy górnicy kryptowalut są już naciska na czystą moc , ale de Vries nie jest pewien energia odnawialna może złagodzić najgorsze skutki kopania kryptowalut, ponieważ produkcja energii odnawialnej jest bardzo zmienna, ale operacje wydobywcze działają z pełną mocą przez całą dobę.

„Wraz z coraz większymi zniszczeniami powodowanymi przez niebezpieczne warunki klimatyczne, ludzkość godzi się z faktem, że zmiany klimatyczne są tak rzeczywiste i osobiste, jak to tylko możliwe” – powiedział Mora w oświadczeniu. „Oczywiście, każdy dalszy rozwój kryptowalut powinien krytycznie dążyć do zmniejszenia zapotrzebowania na energię elektryczną, jeśli chcemy uniknąć potencjalnie niszczycielskich konsekwencji globalnego ocieplenia o 2°C”.

Chcesz dowiedzieć się więcej o zużyciu energii przez Bitcoin? Sprawdź dotychczasowe pokrycie płyt głównych:

Górnicy kryptowalut budują własną infrastrukturę elektryczną (2018)

Nikt nie wie dokładnie, ile energii zużywa Bitcoin (2018)

Możesz wydobyć 1 bitcoin miesięcznie, jeśli zdobędziesz ciepło ciała od 44 000 osób (2018)

Czy czysta energia może rozwiązać problem energetyczny kryptowalut? (2017)

Górnicy kryptowalut używają starych opon do zasilania swoich platform (2017)

Czy możesz kopać kryptowalutę za pomocą Tesli? (2017)

Pojedyncza transakcja Bitcoin zajmuje tysiące razy więcej energii niż przeciągnięcie karty kredytowej (2017)

Bitcoin jest niezrównoważony (2015)