Oczekiwany atak militarny Arabii Saudyjskiej na główny port w Jemenie prawie na pewno spowoduje masowy głód

Trzy lata po brutalnej wojnie domowej w Jemenie ONZ twierdzi, że najbiedniejszy kraj świata arabskiego cierpi na jeden z najgorszych kryzysów humanitarnych na świecie, a głód jest nieuchronny – głód, który może być przyspieszony z pomocą prezydenta USA Donalda Trumpa.

Przez ostatnie dwa lata Stany Zjednoczone dostarczały koalicji kierowanej przez Arabię ​​Saudyjską wywiadu i wsparcia logistycznego dla jej nieustannych nalotów na Jemen, które według ONZ były odpowiedzialne za większość działań wojennych 4800 zgonów cywilów . Ale USA przestały bezpośrednio pomagać w wojnie naziemnej.

To może się wkrótce zmienić, jeśli, jak się powszechnie oczekuje, Stany Zjednoczone zdecydują się grać większa rola wspierając inwazję koalicji na miasto Hodeidah, główny port Jemenu. Położona na zachodnim wybrzeżu kraju Hodeidah odpowiada za około 70 procent handlu przychodzącego do Jemenu. Przed wojną Jemen importował 95 procent swojej pszenicy i cały ryż – oba podstawowe składniki narodowej diety – i większość z nich dotarła przez Hodeidah. Import żywności nadal maleje od początku wojny, podnosząc ceny, podczas gdy dochody spadają i pozostawiając ponad połowę z 28 milionów mieszkańców Jemenu nie jestem pewien, kiedy nadejdzie ich następny posiłek .



Hodeidah jest obecnie przetrzymywany przez Huti, grupę rebeliantów, której przejęcie we wrześniu 2014 r. stolicy kraju, Sanaa, przyspieszyło walki. Arabia Saudyjska, która graniczy z Jemenem, uważa, że ​​Huti są wspierani przez Iran – największego regionalnego rywala Saudyjczyków.

Wojna domowa w Jemenie stała się problemem międzynarodowym w marcu 2015 r., kiedy koalicja pod przywództwem Arabii Saudyjskiej wkroczyła w konflikt, rozpoczynając masową kampanię bombardowań z powietrza, która trwa do dziś. Koalicja jednak walczyła o zyski i niezadowolona z warunków porozumienia pokojowego, które zostały przedstawione w zeszłym roku, rozpoczęła serię śmiertelnych nalotów, w których zginęły setki cywilów, wywołując zarzuty wojna zbrodnie z niezależnych monitorów.

Teraz saudyjskie siły koalicyjne planują zajęcie Hodeidah w amfibii, która, jak mówią, odetnie dostawy dla Huti, jednocześnie ułatwiając masowy wzrost pomocy dla kraju. Grupy praw człowieka i organizacje pozarządowe martwią się jednak, że atak faktycznie zadziała jako wyzwalacz długo ostrzeganego głodu. 27 kwietnia ponadpartyjna grupa senatorów USA wysłała list do ambasadora saudyjskiego w USA, argumentując, że „kampania wojskowa przeciwko Hodeidah doprowadziłaby do katastrofalnej sytuacji humanitarnej w Jemenie”.

Pojawia się jednak administracja Trumpa coraz bardziej skłonny nie tylko pozwolić na atak, ale także udzielić mu bezpośredniego wsparcia wojskowego.

***

Bank Światowy nazywa związek między konfliktem zbrojnym a ubóstwem „ pułapka przemocy ”, a w Jemenie efekt był szczególnie wyraźny. Oblężenia Aden i Taiz, które niegdyś były dwoma najbardziej ruchliwymi ośrodkami handlowymi w kraju, zrujnowały lokalną gospodarkę i naraziły ludność na arbitralny ostrzał. Wskaźnik niedożywienia w tym kraju wzrósł o 57 procent od 2015 roku — a Jemen już cierpiał z powodu jednego z najwyższych poziomów głodu na świecie.

Analitycy ostrzegają przed znacznie gorszą sytuacją humanitarną w następstwie inwazji Hodeidah, którą wysocy urzędnicy ONZ już opisali jako prawdopodobnie mający „ katastrofalny ” konsekwencje, uważając, że całkowicie uniemożliwiłoby to funkcjonowanie portu.

„Przewidywana katastrofa [gospodarcza i humanitarna] jest bezpośrednią konsekwencją decyzji wszystkich walczących stron o uzbrajaniu gospodarki, w połączeniu z obojętnością, a czasami ułatwiającą rolę odgrywaną przez społeczność międzynarodową, w tym kluczowych członków Rady Bezpieczeństwa, takich jak USA, Wielkiej Brytanii i Francji” – napisali analitycy z International Crisis Group z siedzibą w Brukseli w szczerej ocenie sytuacji z kwietnia.

ICG wezwała koalicję do wstrzymania planów ofensywy Hodeidah i do zgody stron konfliktu na zawieszenie broni. Zamiast tego plany rozmów pokojowych prowadzonych przez ONZ forsowane przez byłego sekretarza stanu Johna Kerry'ego są wstrzymane do czasu rozpoczęcia ofensywy. Organizacje pozarządowe i agencje pomocowe lobbują zachodnie rządy mające bliskie powiązania z Saudyjczykami, aby zapobiec ofensywie, ale administracja Trumpa sygnalizował chęć odepchnięcia przeciwko irańskiej ingerencji na Bliskim Wschodzie. Jemen, gdzie Stany Zjednoczone mają niewiele interesów poza walką z lokalną franczyzą Al-Kaidy, wydaje się być do tego idealnym miejscem.

Zaledwie pięć dni po rozpoczęciu swojej administracji Trump zapowiedział nalot na rzekomą twierdzę Al-Kaidy w Jemenie. Nalot był katastrofą, w wyniku której zginął jeden Navy SEAL wraz z kilkoma cywilami, w tym kobietami i dziećmi. Biały Dom uznał to za strategiczny sukces.

***

Jeśli istnieje wspólny wątek, który przewija się przez ostatnie 15 lat wojen na Bliskim Wschodzie i w Afryce Północnej, jest to chybiony optymizm, że osoby z zewnątrz mogą kształtować fakty w terenie w krajach, których w pełni nie rozumieją. Kosztem tego nieporozumienia były setki tysięcy zgonów, masowe przesiedlenia ludzi, które doprowadziły do ​​najgorszego kryzysu uchodźczego od czasów II wojny światowej, oraz wzrost brutalnych grup ekstremistycznych.

Podczas gdy obecny sekretarz obrony USA James Mattis służył jako najwyższy dowódca wojskowy na Bliskim Wschodzie za Obamy, bojówki wspierane przez Iran często zaatakowali i zabili wojska amerykańskie . A Mattis podobno widzi ofensywę Hodeidah jako szansę na osłabienie frakcji Huti — irańskiego pełnomocnika w postaci grup, z którymi walczył w Iraku.

Przedstawiciele agencji pomocowych i organizacji praw człowieka mówią AORT News, że amerykańscy urzędnicy obrony próbują sprzedać im ofensywę jako okazję do poprawy dostępu pomocy humanitarnej do Jemenu. Kiedy port znajdzie się pod kontrolą koalicji, urzędnicy podobno powiedzieli podczas spotkania w Waszyngtonie w połowie kwietnia z organizacjami pozarządowymi, że koalicja będzie w stanie sprowadzić duże ilości podstawowych towarów. USA powiedziały organizacjom humanitarnym, że spodziewają się, że port będzie niedostępny tylko przez cztery do sześciu tygodni, ale to prawdopodobnie szalenie optymistyczne; Huti mogą bardzo dobrze zniszczyć port, jeśli poczują, że wkrótce stracą kontrolę nad miastem.

Dwóch zachodnich analityków z doświadczeniem wojskowym powiedziało AORT News, że desant desantowy tego rodzaju – rozpoczęty z morza, a miasto portowe zostanie następnie odzyskane ulica po ulicy – ​​byłby bardzo skomplikowaną operacją, którą tylko armia amerykańska mogłaby podjąć z jakąkolwiek gwarancją sukcesu. I niezależnie od tego, kto się tego podejmie, mówili, byłaby duża liczba ofiar śmiertelnych.

Administracja Trumpa doszła do władzy publicznie sceptycznie nastawiona do amerykańskich awantur wojskowych za granicą, szczególnie na Bliskim Wschodzie. Jednak po zaledwie 100 dniach u władzy jest niebezpiecznie blisko pogłębienia swojego zaangażowania w kolejne bagno. Koszt dla USA prawdopodobnie byłby wysoki. Ale dla biedoty Jemenu kosztem prawdopodobnie będzie ich życie.

Peter Salisbury jest dziennikarzem zajmującym się Półwyspem Arabskim i starszym pracownikiem naukowym w Chatham House.