Notorycznie irytująca sieć siłowni, którą można anulować, w końcu pozwala członkom robić to online

Zdrowie Blink Fitness dodał opcję po naciskach ze strony prawodawców. Mam nadzieję, że to znak, że więcej sieci siłowni zrezygnuje z tego nieprzyjaznego dla klienta dziwactwa. Brooklyn, Stany Zjednoczone
  • W pięciu gminach znajduje się 48 siłowni Blink Fitness. Sieć ta jest jedną z najtańszych opcji siłowni, jakie kiedykolwiek spotkałem w Nowym Jorku: od 15 USD miesięcznie za dostęp do jednej lokalizacji i 27,17 USD za dostęp do kilkunastu siłowni w całym mieście. Zanim zarejestrowałem się w Blink pod koniec 2018 r., znajomi i recenzje online ostrzegały mnie przed jednym poważnym minusem: komicznie trudnym procesem anulowania członkostwa, który wymaga anulowania osobiście lub potwierdzoną pocztą. Zlekceważyłem tę troskę, ponieważ nie miałem żadnych planów, aby opuścić Nowy Jork lub przestać ćwiczyć. Nie brałem pod uwagę czynników epidemiologicznych, a konkretnie wybuchu choroby, która obecnie zabija cztery tysiące Amerykanów dziennie, które mogą trzymać mnie w domu i poza salą gimnastyczną.

    W dowód determinacji Blink, aby nigdy nie przestawać wchodzić, firma w dużej mierze trzymała się swojego satyrycznego podejścia do Warunków, nawet podczas pandemii, kiedy każda metoda anulowania byłaby niebezpieczna dla jej klientów. Ale w wyniku nowej ustawy Senatu uchwalonej na początku stycznia, Blink umożliwia teraz klientom anulowanie członkostwa przez Internet lub przez e-mail, co jest pierwszym z potencjalnie wielu domino, które upadną, jeśli trend przyjmie się w innych stanach.

    Kiedy zaczęła się pandemia, płaciłem za dostęp do wielu lokalizacji, co oznaczało, że mogłem ćwiczyć na siłowni w pobliżu biura (kiedy pracowałem w biurze) lub innej siłowni w pobliżu mojego mieszkania; dał mi też wyłączny dostęp do znacznej sieci toalet w całym Nowym Jorku. Te sale gimnastyczne są wyposażone we wszystkie urządzenia potrzebne do przyzwoitego treningu, a jeśli odwiedzisz je między 17:00 a 21:00, nigdy nie poczujesz się samotny. W szatniach często pachną niezapomniane zapachy, ale znowu za jedyne 15 dolarów miesięcznie są to wspomnienia, które warto mieć. Koszty początkowe są z pewnością tanie, ale absurdalnie wysoka poprzeczka za anulowanie znacznie się sumuje.



    Bardzo łatwo jest znaleźć niezadowolonych członków Blink: możesz po prostu podciągnąć się @BlinkFitness wzmianki w danym dniu. Nate Igor Smith, fotograf z Nowego Jorku, szacuje, że w latach, w których zapłacił Blinkowi za karnet na siłownię, odwiedził go zaledwie kilka razy. Przyjmował miesięczny roczny rachunek od Blink jako podatek od lenistwa, przypomnienie, że powinien iść na siłownię. Ale kiedy pandemia COVID-19 dotarła do Stanów Zjednoczonych, zastanawiał się, czy oskarżenia będą kontynuowane.

    5 stycznia 2021 r. wydano Blink Fitness Komunikat prasowy za kampanię „Nie martw się, ciesz się siłownią”, umożliwiającą członkom anulowanie, zamrożenie lub odblokowanie konta online po raz pierwszy. (Aby mieć pewność, opcja online umożliwia: żądanie Twoje konto zostało anulowane, zamrożone lub odmrożone.) Z jakiegoś powodu istnieje reason brak wzmianki o kampanii na swoim Twitterze konto, miejsce, do którego niezadowoleni klienci mogą narzekać na cokolwiek. Wiedziałem o jego istnieniu tylko dlatego, że przesłał mi go rzecznik Blink, a inni członkowie, z którymi rozmawiałem, nie wiedzieli o tym opcja anulowania online dopóki ich nie wysłałem. Członkowie Blink Fitness mogą poprosić o anulowanie członkostwa tutaj .

    Po tym, jak gubernator Cuomo ogłosił, że Nowy Jork zamknie siłownie 16 marca 2020 r., Blink Fitness powiedział swoim klientom, że rachunki członkowskie zostaną zamrożone do czasu ponownego otwarcia siłowni: rozsądne rozwiązanie, biorąc pod uwagę, że nie można uzyskać żadnej wartości z płacenia za korzystanie z siłowni podczas jest zamknięte. Kiedy siłownie zostały ponownie otwarte pod koniec sierpnia - z 33% pojemnością - Blink wznowił normalne rozliczanie swoich członków w następnym miesiącu, w tym Smitha.

    Smith nie chciał chodzić na siłownię podczas trwającej pandemii, więc rozpoczął misję anulowania. Aby uwolnić się od zaangażowania w Blink Fitness, powiedziano Smithowi, że musi osobiście odwiedzić siłownię lub wysłać list polecony z urzędu pocztowego.

    „Obydwie rzeczy wymagały pójścia do pomieszczeń i czekania w kolejkach. I było to dokładne przeciwieństwo tego, co próbowałem zrobić” – powiedział Smith, biorąc pod uwagę, że wytyczne medyczne dotyczące COVID wyraźnie odradzają przebywanie w pomieszczeniach z innymi ludźmi. Walka z Blink jest teraz kwestią zasad, powiedział. Zablokował on opłaty na siłowni na swojej karcie kredytowej, ale teraz często otrzymuje e-maile o winie Blinkowi i obawia się, że wpłynie to negatywnie na jego kredyt. Kiedy siłownia wysyła konto „przestępcy” do kolekcji — tak jak robi to Blink — może to wpłynąć na Twój kredyt . W szczególności Blink używa opartego na stanie Utah Aldous & Współpracownicy aby ścigać przeterminowane rachunki, firmę, która „specjalizuje się w branży fitness 90 dni przeterminowanych kolekcji konsumenckich”.

    Jego interakcje z Blink, powiedział Smith, „wydaje się przeciwieństwem obsługi klienta. Wydaje się, że po prostu w ogóle ich nie obchodzi PR. A gdyby sieć fitness była bardziej pobłażliwa, pozwalając Smithowi odejść, wróciłby.

    „Gdyby pozwolili mi zrezygnować, zapisałbym się ponownie i po prostu dałbym im darmowe pieniądze na lata, mimo że nigdy nie korzystam z siłowni” – powiedział Smith.

    Oluwafolabomi Olujimi, absolwentka Uniwersytetu Syracuse, zapisała się do Blink Fitness, kiedy mieszkała w mieście latem 2019 roku. Nie była w stanie anulować członkostwa i nadal otrzymuje rachunki w wysokości 15 USD miesięcznie, a także 52,24 USD rocznie. opłata członkowska. „Cała sprawa bardzo mnie stresuje, gdy myślę o tym, jak mogłabym zaoszczędzić pieniądze, gdyby po prostu nieco ułatwili anulowanie” – powiedziała. Zadzwoniła do firmy Blink, komunikowała się z firmą na Twitterze i złożyła prośbę na jej stronie internetowej, ale jeszcze nie otrzymała odpowiedzi z siłowni. Olujimi nigdy nawet nie odwiedziła lokalizacji Blink, ponieważ wyprowadziła się z miasta wkrótce po rejestracji.

    Biorąc pod uwagę liczbę ciał COVID-19 przekraczającą 400 000 w samych Stanach Zjednoczonych, świeżo usiłowaną próbę powstania, odejście nowego prezydenta i śmierć MF DOOM, istnieją wyraźnie większe obawy niż bezwzględna pogoń za twoimi ciężko zarobionymi 15 dolarami na siłowni. . Ale te niewielkie płatności sumują się i wskazują na inne szeroko rozpowszechnione drapieżne praktyki biznesowe.

    Płatności automatyczne mogą stanowić zagrożenie dla konsumentów, ponieważ „mogą łatwo prowadzić do nadpłaty lub nieznajomości prawdziwych kosztów transakcji i zachęcać handlowców do tworzenia przeszkód w anulowaniu” – napisał Will Stancil w swoim 2013 roku. papier , „Jedyna dziwna stara sztuczka, która ma zniechęcić oszustów internetowych, obniżyć opłaty dla konsumentów i sprawić, że Amerykanie będą szczęśliwsi dzięki ich finansom”, opublikowana w University of Minnesota Digital Conservancy.

    „Istnieje pogląd, że biznes jest racjonalny” – powiedział gswconsultinggroup.com Stancil, który obecnie pracuje jako prawnik w organizacji praw obywatelskich na wydziale prawa University of Minnesota. „Wymieniasz pieniądze na produkt, usługę lub towar, kwota, którą jesteś w stanie zapłacić, wskazuje, ile jest dla ciebie warta, ale to jest BS” – powiedział. „Powiedziałbym, że duże połacie naszej gospodarki nie są zbudowane wokół podaży zaspokajającej popyt, ale są zbudowane wokół tego, jak wiele bólu możemy sprawić, by ludzie znosili, zanim powiedzą: „Ok, nie dam ci więcej pieniędzy”. Naprawdę mierzysz tolerancję ludzi na ból finansowy w stosunku do ich lenistwa. Artykuł Stancil nawoływał do prostego sposobu przeglądania płatności automatycznych w jednym miejscu, co od tego czasu stało się powszechną cechą banków i kart kredytowych.

    To naprawdę jest coś, co można poprawić, po prostu dając ludziom możliwość sprawowania ściślejszej kontroli nad swoimi finansami” – powiedział Stancil. „A sposobem na to jest po prostu umieszczenie tego wszystkiego w jednym miejscu. Pokaż innym, jakie płatności automatyczne są realizowane i do kogo się wybierają. Nie pozwól, aby firmy zaciemniały informacje na wyciągu bankowym, przechodząc przez inną firmę. Robi się to celowo, aby nie było jasne, dokąd zmierza płatność”.

    W przykładzie z niższą stawką, Stancil powiedział, że odkrył, iż płaci za subskrypcję Xbox Live przez kilka lat po tym, jak nie miał już Xboxa.

    - Zamiast tego wielkiego, jawnego oszustwa, masz więcej tej śmierci o tysiąc cięć, gdzie wykrwawiają cię na sucho z małą strużką tu i tam - powiedział Stancil.

    „Wiele najgorszych przypadków tego rodzaju rzeczy — nie najgorszych, ale najbardziej przekrętnych — to rzeczy, które nie kosztują tak dużo. Jeśli obciążysz osobę obciążającą jej konto bankowe opłatą w wysokości 1000 USD miesięcznie, zorientują się, co to jest. Anuluję to. Jeśli będę musiał iść do sądu, zrobię to. Ale jeśli ktoś pobierał ode mnie 15 dolarów miesięcznie, naprawdę łatwo jest pomyśleć: „Cóż, to źle. Zajmę się tym. I wygląda to na trochę skomplikowane, a potem po prostu o tym zapominam, a oni wyciągają ze mnie kolejne 150 dolarów. powiedział.

    Trudność w anulowaniu karnetu na siłownię jest „prawie ikonicznym problemem, który został upamiętniony w jednym z najsłynniejszych seriali komediowych w historii amerykańskiej telewizji” – powiedział gswconsultinggroup.com senator z Nowego Jorku, Brad Hoylman, nawiązując do filmu z 1997 roku. Przyjaciele odcinek „The One With the Ballroom Dancing”, w którym Chandler doświadcza trudności z anulowaniem członkostwa w siłowni. Hoylman po raz pierwszy wprowadził przepisy dotyczące usług opartych na subskrypcji w 2013 r., a ostatecznie zostało ono podpisane w zeszłym roku. Senat Rachunek S1475A „zakazuje pewnych praktyk ze strony przedsiębiorstw składających automatyczne odnowienie lub ciągłe oferowanie usług konsumentom w stanie”. Cel prawodawstwo jest zakończenie praktyki bieżącego obciążania konsumenckich kart kredytowych lub debetowych lub rachunków płatniczych osób trzecich bez konsumentów; wyraźna zgoda na bieżącą wysyłkę produktu lub bieżącą dostawę usługi.'

    Senator Hoylman wspomniał w szczególności o dwóch swoich wyborcach, Penny i Steve'ie Augustach, 80-letniej i 92-letniej parze, którym powiedziano, że muszą osobiście odwiedzić siłownię, aby anulować członkostwo.

    „Ci ludzie, którzy byli starszymi nowojorczykami, podczas szczytu pandemii, próbowali anulować członkostwo i ryzykowali zdrowiem, jeżdżąc transportem publicznym do budynku biurowego, a rezygnując z członkostwa osobiście. To nie do przyjęcia – powiedział Hoylman.

    „W odpowiedzi na nowe przepisy w Nowym Jorku Blink oferuje teraz wszystkim członkom możliwość złożenia wniosku o anulowanie członkostwa przez Internet i e-mailem” – powiedział gswconsultinggroup.com rzecznik Blink Fitness. Członkowie, którzy zrezygnowali, nadal podlegaliby 45-dniowemu „okresowi wypowiedzenia”, w którym zapłaciliby za siłownię i nadal mieliby do niej dostęp, oraz potencjalnej „opłacie za wykup”. Wyjątki od standardowej polityki dotyczą członków, którzy przenoszą się na odległość większą niż 25 mil od lokalizacji Blink Fitness, członków z niepełnosprawnością fizyczną oraz członków, którzy umierają.

    W wymianie bezpośrednich wiadomości przedstawiciel Blink Fitness powiedział mi, że mogę skorzystać z notatki lekarza, w której zalecam unikanie siłowni, aby zmniejszyć ryzyko COVID-19. Jednak, kiedy skontaktowałem się, aby potwierdzić, rzecznik Blink powiedział, że notatka lekarza będzie musiała wspomnieć o niepełnosprawności fizycznej oprócz ryzyka zarażenia się COVID-19, aby otrzymać anulowanie lekarskie.

    „Mam nadzieję, że ten rachunek ułatwi im anulowanie online w wygodniejszy sposób. Idąc dalej, będzie większa przejrzystość wokół tego rodzaju automatycznych programów odnawiania lub ciągłych usług. Mam nadzieję, że to pomoże. Być może będziemy musieli zrobić więcej, ponieważ nie sądzę, aby problem oszukańczych praktyk popełnianych na konsumentach rozprzestrzenił się wszędzie i w najbliższym czasie” – powiedział Hoylman.

    Śledź Ashwina Rodriguesa na Świergot .